¿Qué es la acupuntura?

La Dra. Nathalie Orens nos explica algunas cuestiones básicas para entender de qué se trata la Acupuntura. 

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La acupuntura es una técnica terapéutica médica, de origen chino, de uso milenario, invasiva, que consiste en insertar agujas muy finas, generalmente de acero inoxidable, estériles y de un sólo uso, en unas zonas o puntos del cuerpo.

Fue declarada en el año 2010 como Patrimonio inmaterial de la Humanidad y está respaldada por la Organización Mundial de la Salud, que recomienda su empleo en su “Estrategia de la OMS sobre la Medicina Tradicional 2014- 2023”, instando a los países miembros a su incorporación en la Sanidad Pública.

¿Cómo funciona la acupuntura?

A nivel científico se ha estudiado y se siguen estudiando sus efectos. Se sabe, por ejemplo, que la acupuntura produce analgesia del dolor a través de la activación natural de los opiáceos de nuestro propio organismo, de la estimulación del hipotálamo y de la hipófisis y de la regulación de la secreción de neurohormonas (cortisol- ACTH), neurotransmisores (adenosina, encefalinas) y citoquinas y factores de crecimiento (1,2).

Además tiene una acción relajante muy importante.

También se le conocen efectos de modulación sobre el sistema inmune, activando los fibroblastos con la consecuente cascada de activación de citoquinas e interleuquinas (3).

¿Qué puede tratar la acupuntura?

La acupuntura puede tratar una serie de patologías diversas. A continuación comentaré algunas en las que más evidencia científica hay hoy día.

Tratamiento del dolor

La acupuntura ha mostrado evidencia de tratar eficazmente el dolor en la artrosis de rodilla, el dolor de hombro, el dolor de cuello, dolor lumbar (4)y en el dolor posoperatorio (5).

En el dolor oncológico puede ser un coadyuvante a valorar, sobre todo cuando este no mejora sólo con fármacos.

Se utiliza de forma preventiva en la migraña y cefalea tensional.

Trastornos psicológicos

Es útil en ansiedad(6), depresión (7), insomnio relacionado con la depresión y en la depresión postparto.

Tratamiento del Cáncer

Se ha visto que es efectiva en la reducción de la fatiga, la neuropatía inducida por la quimio y radioterapia, las náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia (8).

¿Es un tratamiento alternativo o complementario?

Es un tratamiento complementario en general. Es compatible con otros tratamientos. Es seguro y eficaz en manos expertas.

Se le conocen efectos preventivos.

¿La acupuntura implica riesgos? ¿Qué se siente?

Al ser una técnica invasiva, siempre implica riesgos. Por eso es muy importante ponerse en las manos adecuadas. La gran mayoría de sus efectos colaterales son de escasa entidad y pasajeros. Se puede sentir desde dolor, frío, calor, calambre, hormigueo a no sentir molestias de ningún tipo.

¿Tiene algún respaldo institucional?

La acupuntura se utiliza en todo el mundo. Algunos hospitales de renombre internacional, como ser MD Anderson de Houston, Johns Hopkins Hospital, Hospital de Boston o el Hospital Charité de Berlín lo tienen dentro de su cartera de servicios.

En España su práctica e investigación está incorporada al sistema sanitario público andaluz.

¿Existen guías clínicas que recomienden el uso de la acupuntura?

Sí. A nivel internacional tenemos la guía de la American College of Physicians que la recomienda para el dolor de espalda.

La National Cancer Institute la tiene incorporada en su guía como tratamiento complementario en el dolor oncológico.

La European Association of Urology la incluye para tratar el dolor pélvico crónico. Estos son sólo algunos ejemplos.

Bibliografía

  1. Li Q-Q, Shi G-X, Xu Q, Wang J, Liu C-Z, Wang L-P. Acupuncture effect and central autonomic regulation. Evid Based Complement Alternat Med [Internet]. Hindawi; 2013 May 26 [cited 2019 Mar 3];2013:267959. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23762116
  2. Karatay S, Okur SC, Uzkeser H, Yildirim K AF. Effects of Acupuncture Treatment on Fibromyalgia Symptoms, Serotonin, and Substance P Levels: A Randomized Sham and Placebo-Controlled Clinical Trial. Pain Med [Internet]. 2017; Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29220534
  3. Langevin HM, Bouffard NA, Churchill DL, Badger GJ. Connective tissue fibroblast response to acupuncture: dose-dependent effect of bidirectional needle rotation. J Altern Complement Med. 2007 Apr;13(3):355-60
  4. Hopton A, MacPherson H. Acupuncture for chronic pain: is acupuncture more than an effective placebo? A systematic review of pooled data from meta-analyses. Pain Pract [Internet]. 2010 [cited 2019 Mar 3];10(2):94–102.
  5. Cho HK, Park IJ, Jeong YM, Lee YJ, Hwang SH. Can perioperative acupuncture reduce the pain and vomiting experienced after tonsillectomy? A meta-analysis. Laryngoscope [Internet]. 2016 Mar 1 [cited 2019 Mar 3];126(3):608–15. Available from: http://doi.wiley.com/10.1002/lary.25721
  6. Amorim D, Amado J, Brito I, Fiuza SM, Amorim N, Costeira C, Machado J. Acupuncture and electroacupuncture for anxiety disorders: A systematic review of the clinical research.Complement Ther Clin Pract. 2018 May;31:31-37
  7. Chan YY, Lo WY, Yang SN, Chen YH, Lin JG. The benefit of combined acupuncture and antidepressant medication for depression: A systematic review and meta-analysis. J Affect Disord. 2015 May 1;176:106-17
  8. Lau CH, Wu X, Chung VC, Liu X, Hui EP, Cramer H, Lauche R, Wong SY, Lau AY, Sit RS, et al. Acupuncture and Related Therapies for Symptom Management in Palliative Cancer Care: Systematic Review and Meta-Analysis. Medicine (Baltimore). 2016

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