Parálisis facial y acupuntura

La Parálisis de Bell es la parálisis de la cara más común de todas. En este artículo la Dra Orens, Médico y especialista en Acupuntura, nos explica en qué consiste esta afección, cuál es su pronóstico, cómo se trata y si la acupuntura y terapéuticas afines pueden ayudarnos.

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Nervio facial
Ramas del nervio facial en la cara. Fuente: Patrick J. Lynch, medical illustrator

¿En qué consiste la parálisis facial? ¿Por qué se produce?

Se trata de una afectación del VII par craneal que puede darse a consecuencia de una infección, traumatismo, compresión, inflamación o desórdenes metabólicos que pueden afectar a este nervio.

En muchos casos es idiopática, o sea, no se llega a conocer la causa. Un estudio publicado en 2016 concluye que el lado afectado presenta una menor microcirculación de la piel de la cara en pacientes con parálisis de Bell (1), algo que, seguramente llevará a nuevos planteos terapéuticos.

¿Cuáles son los síntomas?

El nervio facial o séptimo par craneal inerva los músculos de la cara por lo que permite su movimiento, inerva de las glándulas lacrimales, las sudoríparas de la cara, las salivales sublingual y submaxilar entre otros y además presenta una función sensorial relacionado con el gusto en los 2/3 anteriores de la lengua.

La parálisis de Bell afecta generalmente un sólo lado de la cara (aunque a veces puede afectar los dos) por lo que, si deja de funcionar el nervio facial, no podremos utilizar los músculos de la hemicara produciéndose una asimetría en la misma.

Caída de la ceja y de la comisura labial del lado afectado, disminución del parpadeo, la oclusión incompleta del ojo del lado afectado, lagrimeo más o menos constante, babeo (2) y, en ocasiones, dolor, aunque generalmente esta parálisis no duele.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico es principalmente clínico. Un examen físico completo y pruebas complementarias, si así lo valora el/la facultativo, para descartar otras patologías que se acompañen de parálisis facial.

¿Cuál es el pronóstico? ¿En cuanto tiempo podemos esperar superar estos síntomas?

Generalmente dura menos de 2 semanas, sin embargo, puede prolongarse en el tiempo y , en algunos casos, persistir.

¿Cómo se trata?

En una Revisión Sistemática de 2016 se concluyó que los corticoesteroides pueden ser beneficiosos para superar los efectos de esta parálisis cuando hay inflamación y edema (3).

No está recomendado como uso sistemático la utilización de fármacos antiretrovirales en casos severos dado que no han demostrado beneficios (4). La cirugía en etapas tempranas tampoco ha demostrado eficacia (5).

¿Cómo puede aliviar la acupuntura esta afección?

La última revisión sistemática (2015) refiere que la acupuntura podría ser una terapia efectiva para la parálisis de Bell pero que faltan estudios de mejor calidad (6). Puede utilizarse tanto en el lado afectado como en el contralateral. Algún estudio sugiere que sería más efectivo tratar la parálisis del lado no afectado (7)

En 2014 investigadores concluyen que la acupuntura induce cambios funcionales en la conectividad en el área somatosensorial primaria en pacientes con parálisis de Bell y que los cambios varían según el estadío de la enfermedad.

Esto debe ser profundizado con nuevos estudios pero podría explicar la utilidad de la terapéutica en pacientes con este tipo de parálisis(8).

En otro estudio, publicado en 2009, el efecto de la acupuntura reforzaría el efecto farmacológico de la prednisona (corticoide) siendo más efectiva la combinación que la prednisona sola(9).

¿Y otras técnicas afines? 

La moxibustión podría ser útil así como la electroacupuntura y la auriculoterapia (9,10) pero todavía no hay suficientes ensayos como para recomendar su uso habitual.

¿Y según la experiencia profesional?

La acupuntura y la moxibustión ayudan y mucho y son compatibles con tratamientos farmacológicos.

Un estudio ha mostrado que la acupuntura y la moxibustión regulan el flujo sanguíneo y la temperatura local y contralateral (11) por lo que, si se sabe hoy día que hay una menor microcirculación de la cara del lado afectado, esto podría ser un coadyuvante muy útil y efectivo.

Para más información sobre Medicina Tradicional China y casos de parálisis, lee este artículo.

Bibliografía:

1. Cui H, Chen Y, Zhong W, Yu H, Li Z, He Y, et al. The asymmetric facial skin perfusion distribution of Bell’s palsy discovered by laser speckle imaging technology. Clin Hemorheol Microcirc [Internet]. 2016 Feb 16 [cited 2017 Apr 27];62(1):89–97. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26444618

2. Farreras Rozman. Medicina Interna. Neuropatías craneales. Séptimo par craneal: nervio facial. Págs 1550-1551. 13ª edición. Vol II. Harcourt Brace de España, S.A. Madrid, 1998.

3. Madhok VB, Gagyor I, Daly F, Somasundara D, Sullivan M, Gammie F, et al. Corticosteroids for Bell’s palsy (idiopathic facial paralysis). In: Madhok VB, editor. Cochrane Database of Systematic Reviews [Internet]. Chichester, UK: John Wiley & Sons, Ltd; 2016 [cited 2017 Apr 27]. p. CD001942. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27428352

4. Turgeon RD, Wilby KJ, Ensom MHH. Antiviral Treatment of Bell’s Palsy Based on Baseline Severity: A Systematic Review and Meta-analysis. Am J Med [Internet]. 2015 Jun [cited 2017 Apr 27];128(6):617–28. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25554380

5. McAllister K, Walker D, Donnan PT, Swan I. Surgical interventions for the early management of Bell’s palsy. In: Swan I, editor. Cochrane Database of Systematic Reviews [Internet]. Chichester, UK: John Wiley & Sons, Ltd; 2013 [cited 2017 Apr 27]. p. CD007468. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24132718

6. Li P, Qiu T, Qin C. Efficacy of Acupuncture for Bell’s Palsy: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials. Hills RK, editor. PLoS One [Internet]. 2015 May 14 [cited 2017 Apr 27];10(5):e0121880. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25974022

7. Li Y, Zhang Z, Chen Y, Zong L, Li J, Tao Y, et al. [Clinical efficacy on peripheral facial paralysis at acute stage treated with opposing needling technique]. Zhongguo Zhen Jiu [Internet]. 2015 Jan [cited 2017 Apr 24];35(1):7–10. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25906557

8. He X, Zhu Y, Li C, Park K, Mohamed AZ, Wu H, et al. Acupuncture-induced changes in functional connectivity of the primary somatosensory cortex varied with pathological stages of Bell’s palsy. Neuroreport [Internet]. Wolters Kluwer Health; 2014 Oct 1 [cited 2017 Apr 24];25(14):1162–8. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25121624

9. Shen T, Cao L, Zhang W, Li Y, Wu Q, Yao M, et al. [Clinical study on acupuncture intervention time for treatment of peripheral facial paralysis]. Zhongguo Zhen Jiu [Internet]. 2009 May [cited 2017 Apr 24];29(5):357–60. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19489490

10. Qian H, Fu Y, Xiong J, Zhang B, Xie H, Chen R, et al. [Relationship between patients’ sensitivity to moxibustion stimulation and clinical effect in the treatment of peripheral facial palsy]. Zhen ci yan jiu = Acupunct Res [Internet]. 2013 Dec [cited 2017 Apr 24];38(6):493–6, 501. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24579365

11. Li W, Ahn A. Effect of Acupuncture Manipulations at LI4 or LI11 on Blood Flow and Skin Temperature. J Acupunct Meridian Stud [Internet]. 2016 Jun [cited 2017 May 11];9(3):128–33. Available from: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27342886

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