Parálisis facial y acupuntura

La Parálisis de Bell es la parálisis de la cara más común de todas. En este artículo la Dra Orens, Médico y experta en Acupuntura, nos explica en qué consiste esta afección, cuál es su pronóstico, cómo se trata y si la acupuntura y terapéuticas afines pueden ayudarnos.

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Nervio facial
Ramas del nervio facial en la cara. Fuente: Patrick J. Lynch, medical illustrator

La Parálisis de Bell es la parálisis de la cara más común de todas. En este artículo la Dra. Nathalie Orens, Médico y experta en Acupuntura, nos explica en qué consiste esta afección, cuál es su pronóstico, cómo se trata y si la acupuntura y terapéuticas afines pueden ayudarnos.

Parálisis facial qué es

La parálisis se define como la pérdida temporal o definitiva, total o parcial, de las funciones musculares.

Se trata de una afectación del VII par craneal que puede darse a consecuencia de una infección, traumatismo, compresión, inflamación o desórdenes metabólicos que pueden afectar a este nervio.

En muchos casos es idiopática, o sea, no se llega a conocer la causa. Un estudio publicado en 2016 concluye que el lado afectado presenta una menor microcirculación de la piel de la cara en pacientes con parálisis de Bell (1), algo que, seguramente llevará a nuevos planteos terapéuticos. Es una presentación poco común tras una infección del SARS COV-2.

Síntomas de parálisis facial

El nervio facial o séptimo par craneal inerva los músculos de la cara por lo que permite su movimiento, inerva de las glándulas lacrimales, las sudoríparas de la cara, las salivales sublingual y submaxilar entre otros y además presenta una función sensorial relacionado con el gusto en los 2/3 anteriores de la lengua.

La parálisis de Bell afecta generalmente un sólo lado de la cara (aunque a veces puede afectar los dos) por lo que, si deja de funcionar el nervio facial, no podremos utilizar los músculos de la hemicara produciéndose una asimetría en la misma.

Caída de la ceja y de la comisura labial del lado afectado, disminución del parpadeo, la oclusión incompleta del ojo del lado afectado, lagrimeo más o menos constante, babeo (2) y, en ocasiones, dolor, aunque generalmente esta parálisis no duele.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico es principalmente clínico. Un examen físico completo y pruebas complementarias, si así lo valora el/la facultativo, para descartar otras patologías que se acompañen de parálisis facial.

¿Cuál es el pronóstico? ¿En cuánto tiempo podemos esperar superar estos síntomas?

Generalmente dura menos de 2 semanas, sin embargo, puede prolongarse en el tiempo y , en algunos casos, persistir.

Parálisis facial tratamiento

En una revisión sistemática de 2019 y de 2021, comparando fármacos entre sí, se concluye que en términos de buena recuperación, los corticosteroides más los antivirales son el tratamiento más eficaz en comparación con el placebo.

La combinación de antivirales y corticosteroides probablemente reduzca las secuelas tardías de la parálisis de Bell en comparación con los corticosteroides solos (3,4)

No está recomendado como uso sistemático la utilización de fármacos antiretrovirales en casos severos dado que no han demostrado beneficios (5). La cirugía en etapas tempranas tampoco ha demostrado eficacia (6).

Una revisión sistemática del 2020 sobre el uso de la irradiación de terapia láser de bajo nivel con 830 nm y 100 mW de potencia durante un período de 6 semanas podría ser beneficiosa para la recuperación de los pacientes con parálisis de Bell subaguda (7)

¿Cómo puede aliviar la acupuntura esta afección?

La última revisión sistemática (2019) refiere que la acupuntura podría ser una terapia efectiva para la parálisis de Bell, incluso superior al tratamiento con fármacos pero que faltan estudios de mejor calidad (8). Puede utilizarse tanto en el lado afectado como en el contralateral.

Algún estudio sugiere que sería más efectivo tratar la parálisis del lado no afectado (9), sin embargo una publicación del 2018, que recoge 13 ensayos clínicos randomizados de años anteriores, refiere que tratar los puntos locales del lado afecto sería más efectivo en el alivio de la sintomatología (10)

En 2014 investigadores concluyen que la acupuntura induce cambios funcionales en la conectividad en el área somatosensorial primaria en pacientes con parálisis de Bell y que los cambios varían según el estadío de la enfermedad (11).

En 2019 se publicó un ensayo que comparaba el tratamiento con acupuntura versus control y se vio que el tratamiento con la primera es eficaz para mejorar las secuelas de la parálisis de Bell. La acupuntura se puede utilizar como un método seguro en el tratamiento de las secuelas de la parálisis de Bell (12)

En otro estudio, publicado en 2009, el efecto de la acupuntura reforzaría el efecto farmacológico de la prednisona (corticoide) siendo más efectiva la combinación que la prednisona sola(13).

¿Y otras técnicas afines?

La moxibustión podría ser útil así como la electroacupuntura y la auriculoterapia (13,14) pero todavía no hay suficientes ensayos como para recomendar su uso habitual.

En resumen: la acupuntura es segura y puede ser útil en el tratamiento de la parálisis de Bell

Bibliografía

1. Cui H, Chen Y, Zhong W, et al. The asymmetric facial skin perfusion distribution of Bell’s palsy discovered by laser speckle imaging technology. Clin Hemorheol Microcirc. 2016;62(1):89-97. doi:10.3233/CH-152006

2. Farreras Rozman. Medicina Interna. Neuropatías craneales. Séptimo par craneal: nervio facial. Págs 1550-1551. 13ª edición. Vol II. Harcourt Brace de España, S.A. Madrid, 1998.

3. Gagyor I, Madhok VB, Daly F, Sullivan F. Antiviral treatment for Bell’s palsy (idiopathic facial paralysis). Cochrane Database Syst Rev. 2019;9(9):CD001869. Published 2019 Sep 5. doi:10.1002/14651858.CD001869.pub9

4. Jalali MM, Soleimani R, Soltanipour S, Jalali SM. Pharmacological Treatments of Bell’s Palsy in Adults: A Systematic Review and Network Meta-Analysis [published online ahead of print, 2021 Jan 6]. Laryngoscope. 2021;10.1002/lary.29368. doi:10.1002/lary.29368

5. Turgeon RD, Wilby KJ, Ensom MH. Antiviral treatment of Bell’s palsy based on baseline severity: a systematic review and meta-analysis. Am J Med. 2015;128(6):617-628. doi:10.1016/j.amjmed.2014.11.033

6. McAllister K, Walker D, Donnan PT, Swan I. Surgical interventions for the early management of Bell’s palsy. Cochrane Database Syst Rev. 2013;(10):CD007468. Published 2013 Oct 16. doi:10.1002/14651858.CD007468.pub3

7.Javaherian M, Attarbashi Moghaddam B, Bashardoust Tajali S, Dabbaghipour N. Efficacy of low-level laser therapy on management of Bell’s palsy: a systematic review. Lasers Med Sci. 2020;35(6):1245-1252. doi:10.1007/s10103-020-02996-2

8.Zhang R, Wu T, Wang R, Wang D, Liu Q. Compare the efficacy of acupuncture with drugs in the treatment of Bell’s palsy: A systematic review and meta-analysis of RCTs.Medicine (Baltimore). 2019;98(19):e15566. doi:10.1097/MD.0000000000015566

9. Li Y, Zhang Z, Chen Y, et al. Zhongguo Zhen Jiu. 2015;35(1):7-10.

10. Dimitrova A, Murchison C, Oken B. The Case for Local Needling in Successful Randomized Controlled Trials of Peripheral Neuropathy: A Follow-Up Systematic Review. Med Acupunct. 2018;30(4):179-191. doi:10.1089/acu.2018.1297

11.He X, Zhu Y, Li C, et al. Acupuncture-induced changes in functional connectivity of the primary somatosensory cortex varied with pathological stages of Bell’s palsy. Neuroreport. 2014;25(14):1162-1168. doi:10.1097/WNR.0000000000000246

12. Öksüz CE, Kalaycıoğlu A, Uzun Ö, et al. The Efficacy of Acupuncture in the Treatment of Bell’s Palsy Sequelae [published correction appears in J Acupunct Meridian Stud. 2020 Dec;13(6):192]. J Acupunct Meridian Stud. 2019;12(4):122-130. doi:10.1016/j.jams.2019.03.001

13. Shen TL, Cao LY, Zhang W, et al. Zhongguo Zhen Jiu. 2009;29(5):357-360.

14. Qian HL, Fu Y, Xiong J, et al. Zhen Ci Yan Jiu. 2013;38(6):493-501.

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La Dra. Nathalie Orens Viedma es Licenciada en Medicina y Cirugía. Máster en Acupuntura y Moxibustión. Auriculoterapia. Máster en Estudios Biologico-Naturistas y Homeopatía. Máster en Metodología de la investigación en MTC.  Miembro de la Asociación Española de Médicos Integrativos, Tesorera de la Asociación de Médicos Acupuntores de Madrid y Vicesecretaria de la Sociedad de Acupuntura Médica de España. Experta en Valoración de daño corporal.Médico experta en Medicina Tradicional China en Clínica La Trinidad, Calle Miguel Hernández, 2. Talavera de la Reina. Tlf. 925 680 720.Co- Fundadora de la Revista de salud Integra Salud Talavera

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