Osteoartritis de rodilla y acupuntura

La osteoartritis de rodilla es una patología común en personas mayores de 60 años.  El dolor puede producir una merma importante en la calidad de vida de los que la padecen. En este artículo, la Dra. Orens nos explica en qué consiste la enfermedad, cómo se trata y cómo puede ayudar la acupuntura en estos casos.

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Dolor de rodilla. Fuente: < a href="https://pixabay.com/es/la-pierna-los-pies-dedos-rodilla-310737/">ClkerFreeVectorImages modificado.

¿En qué consiste esta enfermedad?

Consiste en el desgaste del cartílago, tejido que permite, entre otros, el deslizamiento de las estructuras de la rodilla para poder flexionarla y extenderla. Se trata de una patología degenerativa y de comienzo insidioso 

¿A qué se debe esto?

Se sabe que hay causas genéticas para la aparición de la osteoartritis pero el sobrepeso, infecciones de la rodilla u otras patologías como la gota, las flexiones y extensiones repetitivas en trabajadores y/o deportistas de élite, los traumatismos o cirugías locales pueden predisponer a su aparición.

El dolor de esta patología parece ser complejo….

Es cierto. Hay mecanismos nociceptivos y neuropáticos en este dolor crónico. Existiría una sensibilización a nivel del sistema nervioso central que jugaría un papel importante en la perpetuación del dolor más allá de los fenómenos locales (1).

Un dato curioso es que el dolor no guarda relación con la severidad de la osteoartritis que podamos valorar en pruebas imagenológicas lo que aumenta su complejidad a la hora de valorarlo (2)

¿Cómo se trata?

Generalmente se indican fármacos antiinflamatorios y/o analgésicos, protectores del cartílago, infiltraciones y fisioterapia.

¿Puede ayudarnos la acupuntura?

Puede y lo hace. La acupuntura no sólo alivia el dolor localmente sino que parecería que también actúa a nivel central (3). La electroacupuntura disminuiría los niveles de cortisol y aumentaría los de las beta-endorfinas que vienen siendo nuestros propios moduladores del dolor (4) La moxibustión también es útil en estos casos (5).

¿El alivio del dolor se siente enseguida con acupuntura y afines? ¿Es comparable al de la medicina convencional? ¿Es segura la técnica?

El alivio del dolor puede sentirse al poco de empezar el tratamiento, según sensibilidad individual, pero generalmente tarda más tiempo en presentarse y mantenerse pero, cuando lo hace, el tratamiento con acupuntura y afines es más efectivo a largo plazo que la medicina convencional en cuanto a la disminución del dolor y la recuperación de la movilidad (5).

En cuanto a la seguridad, la acupuntura y técnicas afines son seguras en manos cualificadas. No presenta los efectos adversos importantes que se dan con la toma de fármacos o con las infiltraciones con corticoides, sin embargo, no es inocua y por eso debe ser realizada por profesionales.

¿Se puede evitar el desarrollo de la osteoartritis? ¿Cuáles son las recomendaciones?

Quizá evitar al 100% sea difícil pero sí debería prevenirse (6).

Es aconsejable: 

1) buscar asesoramiento médico 
2) aprender sobre la patología
3) cambiar los hábitos que puedan perjudicarnos, perder peso
4) realizar ejercicio de forma habitual; si se practica ejercicio de alto impacto como correr, plantearse realizar ejercicios de bajo impacto y tonificar los cuádriceps e isquiotibiales de ambos miembros inferiores
5) acudir al podólogo: a veces una patología del pie nos puede condicionar la presencia de patología en la rodilla
6) cuidado con los zapatos que usamos, no todos son adecuados para nuestros pies/ rodillas/caderas.

¿Y en cuanto al tratamiento? ¿Qué es lo mejor?

Un enfoque integral. En cuanto se presenten los primeros síntomas hay que acudir al médico para tener un diagnóstico y empezar un tratamiento convencional junto a acupuntura y técnicas afines. Ejercicio, fisioterapia, perder o mantener el peso y dieta equilibrada también serán fundamentales en el enfoque de estos pacientes.

Bibliografía:
1.Arendt-Nielsen, L., Nie, H., Laursen, M. B., Laursen, B. S., Madeleine, P., Simonsen, O. H., & Graven-Nielsen, T. (2010). Sensitization in patients with painful knee osteoarthritis. Pain, 149(3), 573–81. doi:10.1016/j.pain.2010.04.003
2. Finan, P. H., Buenaver, L. F., Bounds, S. C., Hussain, S., Park, R. J., Haque, U. J., … Smith, M. T. (2013). Discordance between pain and radiographic severity in knee osteoarthritis: findings from quantitative sensory testing of central sensitization. Arthritis and Rheumatism, 65(2), 363–72. doi:10.1002/art.34646
3. Chen, X., Spaeth, R. B., Freeman, S. G., Scarborough, D. M., Hashmi, J. A., Wey, H.-Y., … Kong, J. (2015). The modulation effect of longitudinal acupuncture on resting state functional connectivity in knee osteoarthritis patients. Molecular Pain, 11(1), 67. doi:10.1186/s12990-015-0071-9
4.Mata, J., Cabrera, S., Sanchís, P., Valentí, P., Hernández, P., Fortuny, R., … Aguilar, J. L. (2015). Electro-acupuncture for treatment of knee pain from osteoarthritis and the possible endocrinology changes: a study protocol for a randomized controlled trial. Trials, 16, 248. doi:10.1186/s13063-015-0766-2
5.Xu, L., Jing, L., He, K., Wang, J.-L., & Wang, Y. (2013). [Treatment of knee osteoarthritis with acupuncture and moxibustion: a randomized controlled trial]. Zhongguo Zhen Jiu = Chinese Acupuncture & Moxibustion, 33(10), 871–6. Retrieved from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24377213
6. Fernandes L, Hagen KB, Bijlsma JWJ, Andreassen O, Christensen P, Conaghan PG, et al. EULAR recommendations for the non-pharmacological core management of hip and knee osteoarthritis. Ann Rheum Dis [Internet]. 2013 Jul 1 [cited 2015 Nov 11];72(7):1125–35. Available from: http://ard.bmj.com/content/72/7/1125.short

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