¿Se puede recuperar el olfato?

¿Sabías que fumar te hace perder el sentido del olfato? En este artículo la Dra. Nathalie Orens nos explica en qué consiste la hiposmia y cómo puede recuperarse, sobre todo si dejas de fumar.

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Oliendo una flor. Fuente: Public Domain Pictures
¿Qué es la hiposmia?
Es la sensación de percibir en menor calidad o cantidad los diferentes olores. La anosmia es la pérdida total del sentido del olfato. Tanto una como la otra pueden ser
temporales o crónicas.
¿Por qué se puede padecer de esto?
Los motivos son varios: desde una patología congénita, resfríos, alergias, fumar… hasta un tumor o traumatsimo cerebral o radioterapia.
¿Cómo puede afectarnos la pérdida del olfato?
El sentido del olfato es importante por su relación con el sentido del gusto. Para saborear una comida, poder oler es fundamental.
Ni que decir que el perder olfato nos puede poner en una situación vulnerable frente al peligro, por ejemplo, al no poder oler un gas tóxico. El olfato es una importante fuente de recuerdos también(1)
Se sabe que el olor “estimula el sistema nervioso central, el cual modifica el estado de ánimo, la memoria, las emociones, el sistema inmunitario y el sistema endocrino”(2)
Una pérdida temporal total o parcial se debe muchas veces al hecho de fumar.
Un estudio interesante reveló la posibilidad de que fumar impidiera a mujeres con sobrepeso diferenciar alimentos dulces o grasos por el olfato lo que podría favorecer aun más su sobrepeso al aumentar la ingesta de calorías (3)
¿Se puede recuperar si se ha perdido?
Dependerá en gran medida del daño a nivel de las vías nerviosas y del daño cerebral
dado que los olores deben ser interpretados por nuestro cerebro de forma correcta.
La rehabilitación olfativa es posible y generalmente se realiza en Unidades de Daño Cerebral o Unidades de Neurorehabilitación mediante la estimulación olfativa para reeducar al cerebro acerca de los olores.
¿Podría ayudarnos la acupuntura a recuperarlo?
Se sabe que la acupuntura actúa estimulando el hipotálamo y la hipófisis regulando la
secreción de neurohormonas y neurotransmisores pero hay otras posibles vías, desconocidas o no estudiadas, por las cuales podría actuar.
Se ha descrito algún caso exitoso de recuperación del sentido del olfato con acupuntura (4) por lo que es factible pero aún no existe suficiente evidencia que lo respalde como tratamiento único. 

Sin embargo, es algo que aprecian las personas cuando empiezan a dejar de fumar o sea que sienten que van recuperando el sentido del olfato.

El tratamiento para el cese tabáquico sí es recomendable con acupuntura/auriculoterapia como tratamiento único o combinado con otras técnicas o fármacos.

La acupuntura podría utilizarse como tratamiento coadyuvante en la rehabilitación olfativa.

Bibliografía:
1-Croy I, Nordin S, Hummel T. Olfactory disorders and quality of life–an updated review. Chem Senses [Internet]. 2014 Mar 1 [cited 2016 Jan 4];39(3):185–94. Available from: http://chemse.oxfordjournals.org/content/39/3/185.long
2-Maldonado Saavedra, Octavio; Gutiérrez Fragoso, Karina; Lobato Tapia, Carlos; Herrera Rivero, Marisol & Méndez Bolanina E. El sistema olfatorio: el sentido de los olores – Volumen XXV – Número 2 – Revista: La ciencia y el hombre – Universidad Veracruzana [Internet]. [cited 2016 Jan 17]. Available from: https://www.uv.mx/cienciahombre/revistae/vol25num2/articulos/sistema/
3-Pepino MY, Mennella JA. Cigarette smoking and obesity are associated with decreased fat perception in women. Obesity (Silver Spring) [Internet]. 2014 Apr [cited 2016 Jan 17];22(4):1050–5. Available from: http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?artid=3968190&tool=pmcentrez&rendertype=abstract
4-Michael W. Anosmia treated with acupuncture. Acupuncture in medicine : journal of the British Medical Acupuncture Society. 2003. p. 153–4. [cited 2016 Jan 17]. Available from:http://aim.bmj.com/content/21/4/153.long

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