Terapia Asistida con Animales

Es una modalidad de intervención donde se fijan unos objetivos concretos dentro de un procedimiento rehabilitador en el que van a interaccionar paciente y animal.

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La psicóloga forense, Laura Corrochano, nos habla sobre la Terapia Asistida con Animales. En esta  entrevista entérate de qué es, para qué sirve, animales son aptos para esta terapia y cómo se seleccionan.

 

El primer registro sobre la utilización de animales como terapeutas fue en el año 1972 en el Asilo de York, en Inglaterra. El psiquiatra William Tuke intuyó que los animales podían propiciar valores humanos y autocontrol en estos enfermos, mediante refuerzo positivo. Sin embargo, desde el siglo XVII ya existen registros de las primeras teorías sobre animales y su relación con pacientes psiquiátricos.

¿Qué es la Terapia Asistida con Animales (TAA)?

La Terapia Asistida con Animales es una modalidad de intervención donde se fijan unos objetivos concretos dentro de un procedimiento rehabilitador en el que van a interaccionar paciente y animal.

 

Dicho proceso va a ser dirigido,  supervisado, evaluado y documentado por un profesional sanitario, con el fin de observar si se está produciendo un progreso dentro de la intervención.

 

Lo que se pretende a grandes rasgos, es mejorar el estado cognitivo, físico, social y emocional de la persona.

 

En la misma línea encontramos las llamadas Actividades Asistidas con Animales (AAA),  intentan mejorar la calidad de vida de las personas y se diferencian de las anteriores en que no están supervisadas por un profesional sanitario, no hay objetivos concretos y es de carácter lúdico.

 

¿Qué beneficios tiene y cuáles son los objetivos?

Mejora la calidad de vida de las personas que intervienen en este tipo de procesos, ya que:
  • alivia  sentimientos de soledad, depresión, ansiedad, aburrimiento,
  • mejora el estado de ánimo,
  • aumenta la autoestima,
  • mejora la atención,
  • hay una adquisición e incremento de las responsabilidades,
  • perfecciona las habilidades de comunicación y sociales,
  • aumenta la empatía,
  • permite que expresen con mayor facilidad sentimientos, emociones o preocupaciones favoreciendo así el contacto afectivo,
  • ayuda a mejorar el estado de salud,
  • distrae del dolor…
Algunos objetivos que se trabajan dentro de la TAA sin especificar patología son: contacto visual, habilidades de comunicación verbal y no verbal, comprensión de emociones sobre la interacción, aprendizaje y respeto de normas, memoria, atención, motricidad fina y gruesa, estimulación sensorial, reducción de conductas estereotipadas y de conductas disruptivas, tolerar tiempos de espera, etc.

¿A quién puede beneficiar la Terapia Asistida con Animales?

Se aplica en distintos tipos de población: infantil, geriátrica, penitenciaria, programas para mujeres maltratadas, enfermos crónicos…tanto a nivel individual como grupal.

Población infantil

Problemas de aprendizaje, patologías como Síndrome de Hiperactividad por atención: Permite centrar la atención en el animal y desarrollar así la terapia, eliminar prejuicios y atribuciones negativas que puedan existir frente a otros…
Trastorno disocial: Ayuda a rehacer vínculos afectivos dañados, crear modos de relación positivos con los otros…
Discapacidad Psíquica y/o sensorial: Mejora aspectos afectivos, expresión y lenguaje, psicomotricidad…
Autismo: Mejora el contacto visual, habilidades de comunicación verbal y no verbal, la comprensión de emociones sobre la interacción, aprendizaje y respeto de normas, memoria, atención, motricidad fina y gruesa, estimulación sensorial, reducción de conductas estereotipadas y de conductas disruptivas, tolerar tiempos de espera y momentos de transición…

Población geriátrica

Trastorno demencial: Dentro del deterioro de cada paciente, se intenta mejorar la socialización, memoria, juicio, razonamiento abstracto, lenguaje, motivación…
Depresión senil: Mejora la motivación, la activación a través del paseo, interacción social, el estado de ánimo…

Población Penitenciaria

Se observa una reducción de la violencia y otros comportamientos antisociales, suicidios y adicción a drogas, mejorando así la relación dentro de la prisión.
Facilita la reinserción en la sociedad. Estimulan sentimientos de simpatía, tolerancia, compasión, paciencia y confianza.
Proporciona afecto sin amenazas ni juicios, puesto que el animal no juzga el motivo por el cual han sido encarcelados, por el contrario responden con muestras de cariño hacia el recluso.
Se desarrolla y fomenta la responsabilidad, las habilidades de comunicación con otros internos y funcionarios de prisión, disminuyendo así los conflictos. Distracción de pensamientos y rutina diaria del centro. Proporciona compañía.

¿Qué profesional puede ejercer la Terapia Asistida con Animales?

La terapia sólo puede ejercerla un profesional sanitario capacitado como: psiquiatra, psicólogo, terapeuta ocupacional, fisioterapeuta, médico… Si bien, para poder hacerlo posible, la figura del adiestrador es importante con lo que respecta al aprendizaje de nuestro co-terapeuta elegido.

¿Qué animales podemos encontrar en este tipo de intervenciones?

La terapia asistida con animales (TAA) se puede realizar de forma individual o en grupo, con distintas especies de animales, tales como: delfines, perros, gatos, caballos, conejos…, quizás por mayor facilidad de accesibilidad se utiliza mayoritariamente a perros.

¿Cómo se selecciona al animal?

La selección del animal, tiene que estar relacionado con los objetivos propuestos y la patología que presenta el paciente para un óptimo desarrollo de la terapia.

En el caso de un perro de terapia, se valoran qué características posee a nivel de psicología animal, hay que tener en cuenta: reflejos, instinto, impulso, memoria, comunicación, además de la edad, ambiente en el que se ha criado, proceso de aprendizaje…

Para ello se puede aplicar el Test de Campbell que se realiza a partir de las siete semanas de edad e intenta prever el temperamento y su futuro carácter. El Ethotest es otra herramienta de evaluación que evalúa en tres bloques, agresividad y temperamento dominante; iniciativa, sociabilidad y temor; adiestrabilidad.

Tiene que tener una capacidad alta de adaptarse al ambiente sin cambiar su forma de trabajar, sentirse cómodo en el menor tiempo posible en nuevos entornos y con las personas, ser sumiso, tranquilo, capacidad de aprendizaje, en conclusión un perro equilibrado.

El perro de terapia una vez evaluado y seleccionado, inicia un proceso de enseñanza y adiestramiento específico para la población al que va destinado su trabajo.

Así mismo, el profesional que incluye como co-terapeuta al animal en la intervención a realizar, tiene que tener unas nociones específicas de cómo trabajar con él.

Hay que tener en cuenta que el instrumento de trabajo dentro de la terapia es un ser vivo, tiene emociones, motivaciones, necesidades fisiológicas y limitaciones debidas a su naturaleza, es por ello que se deben de respetar en todo momento.

Estamos introduciendo un animal en entornos sanitarios humanos complejos, por lo que es prioritario tener claro que el objetivo de la terapia es la mejora de los pacientes y no dañar al animal teniendo un cuidado especial del mismo, siendo así de alta necesidad, establecer controles veterinarios estrictos y periódicos para asegurar la salud del animal y evitar zoonosis.

 

¿Donde se aplica la Terapia asistida con animales?

Residencias de Mayores, Domicilios , Asociaciones de Familiares o Centros de Atención Especializados en alguna enfermedad o discapacidad, centros cívicos o de mayores, centros de día,  Colegios de Educación Especial, Hospitales…

¿Quieres dejar algún mensaje a las personas que nos siguen?

Como recomendación, que se tenga en cuenta que un animal no solamente te puede dar cariño y compañía, sino que también te puede ayudar a mejorar tu estado de salud, a relacionarte, a llevar una vida un poco más saludable.

Son varias las  fundaciones y organizaciones que podemos encontrar, en distintos puntos de la geografía española y que ofrecen este tipo de terapias como servicio y/o formación, a continuación, la entrevistada presenta algunas de ellas:

Asociación Zardulan– Talavera de la Reina

Asociación Hydra – Getafe, Madrid

Asociación de terapia y educación asistida por animales y naturaleza – Getxo, Bizkaia

Escuela Vida Verde – Valdemorillo, Madrid

Psicoterapia asistida con caballos – Madrid

 

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