¿Qué son los dientes de leche?

La odontóloga, Lic. Elena Cantalejo Morante, nos habla sobre los dientes de leche y nos ofrece recomendaciones para el cuidado de la salud bucodental de nuestros peques.

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Dientes de leche
Dientes de leche. Fuente: Bigbear

Los dientes temporales (también llamados deciduos o de leche) son el primer juego de dientes que presentan los humanos. Se recambiará por lo que luego será la dentición definitiva.

Esta dentición consta en total de 20 dientes (12 menos que la dentición definitiva). 8 incisivos, 4 caninos y 8 molares.

¿Cuándo salen los dientes de leche?

Podemos diferenciar dos etapas en la erupción:
Entre los 6 y los 8 meses, aproximadamente, salen todos los incisivos, siendo el primero el incisivo central inferior. La segunda etapa se produce entre los 16 a 24 meses y erupcionan los caninos y los molares.
A los 6 años comienza el recambio con la salida del  primer molar definitivo y la caída del incisivo inferior. Este recambio continuará hasta los 12-13 años en el que se exfoliará (caerá) el último diente temporal.
La erupción no es algo exacto y puede variar mucho entre unos niños y otros.

¿Cómo aliviar los síntomas de la erupción de los dientes?

Las medidas más seguras y eficaces son los mordedores (algunos llevan un líquido dentro que se enfría en el frigorífico) o bien frotar las encías con una gasa mojada en agua fría.

¿Qué función tienen los dientes de leche?

1. Trituración y deglución de los alimentos.
2. Guía de la erupción: mantener el espacio para el diente permanente.
3. Estimular el crecimiento de los maxilares con la masticación.
4. Fonación. Los dientes ayudan a la pronunciación de ciertos sonidos.

¿Es necesario tratar un diente de leche?

Muchos padres creen que no es necesario tratar estos dientes porque luego se van a caer sin saber que esto puede perjudicar a su hijo.
Una caries se debe tratar igual que en un diente definitivo.
Por ejemplo, una caries no tratada puede causar una gran infección.

Además del peligro de la infección hay que tener en cuenta que el diente definitivo está formándose justo debajo del de leche.

Una infección en esa zona puede causar una malformación en el diente definitivo (mancha marrón o blanca, ausencia de esmalte, etc).

Otro ejemplo es que si la caries es muy grande habrá que extraer el diente.

La pérdida prematura de este tipo de dientes hace que los dientes adyacentes cierren el espacio y que el luego el diente definitivo no tenga espacio para salir, haciendo que este se quede dentro del hueso.

Si el diente que se pierde es de la zona anterior, el niño puede tener complicaciones para aprender ciertos sonidos.

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