¿Cómo afectan los estigmas nuestra salud? Segunda parte

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Frase 2 sobre estigmatización.
Frase” La estigmatización es una cuestión
sociocultural, 
por lo que el proceso de socialización
y educación de los padres, compañeros,
medios de comunicación e instituciones  
juegan un papel fundamental en la
adquisición de los estereotipos y prejuicios
que influyen en la creación del estigma”.
Psicóloga Laura Corrochano
La psicóloga forense, Laura Corrochano, nos habla sobre los estigmas y su influencia sobre la salud.

Lee la primera parte del artículo aquí

El estigma hace que la persona deje de recibir el trato y la consideración humana que por derecho le corresponde, viéndose afectado en su dignidad y produciéndose aislamiento.

Afecta directamente a las relaciones personales, familiares, afectivas, sociales, a la vida profesional, es decir, a todos los aspectos que influyen en el desarrollo de las personas.


Se observa que se producen emociones de miedo, ansiedad y vergüenza en los grupos más vulnerables y algunas personas estigmatizadas vuelven el prejuicio contra sí mismas aprobando los estereotipos y prejuicios. Se sienten débiles e incapaces de cuidar de sí mismos.

El autoprejuicio conlleva reacciones emocionales negativas, especialmente  contra la autoestima y autoeficacia, que se reflejan e influyen en sus comportamientos, pueden fracasar en buscar un trabajo, en aprovechar oportunidades para vivir independientemente, en general para el desarrollo personal.

Si bien, no todos los grupos de estigmatizados reciben el mismo grado de rechazo, hay grupos en los que el rechazo es generalizado y otros solo en determinados aspectos.

Los efectos y la forma de afrontarlo no son iguales en todos los casos. Depende de cómo las personas pertenecientes a esos grupos lo perciben, la actitud de los demás hacia ellas y de qué estrategias emplean para hacer frente a la estigmatización.

Las personas que no se identifican con el grupo estigmatizado tienen más posibilidades de permanecer indiferentes al estigma porque no sienten que los prejuicios y la discriminación se refieran realmente a ellos.

Por el contrario, encontramos que los estigmatizadores con su conducta, refuerzan sus prejuicios individuales y sociales, así como incentivan la discriminación.

Estigmatización en la salud mental

La estigmatización de los enfermos mentales es un fenómeno muy común tanto en Occidente como en otras culturas, se los observa en muchas ocasiones como una figura peligrosa, asociada a la agresividad y a la conducta violenta, debido al miedo a un ataque por su comportamiento impredecible.

Con frecuencia se los percibe como “extraños” y en muchas ocasiones se acaba evitando el contacto con ellos.

Esto produce que tengan dificultades en oportunidades de empleo, en las relaciones sociales, sufriendo problemas muy graves en el ámbito social y familiar debido a los efectos de la misma enfermedad (tienen menos motivaciones, baja autoestima, depresión, desórdenes del pensamiento, episodios psicóticos, etc.) y a la falta de apoyo y comprensión que reciben de los demás, lo que deriva en un problema de aislamiento.

Esto tiene consecuencias negativas para el bienestar psicológico de la persona, con consecuencias graves tanto para la autoestima social como personal. Suelen sufrir pesimismo, desesperación y  percepción de baja competencia debido a que interiorizan los mensajes negativos que se encuentran en el medio social en el cual viven y volverlos contra sí mismos

Hay personas que ocultan la información de que padecen un trastorno, por miedo y vergüenza debido a la estigmatización existente. Esto les genera ansiedad, estrés, a estar constantemente en alerta y en algunas ocasiones, rehúsan de someterse a tratamiento médico.

¿Se puede prevenir la estigmatización?

Como se ha visto anteriormente, la estigmatización es una cuestión sociocultural, por lo que el proceso de socialización y educación de los padres, compañeros, medios de comunicación e instituciones  juegan un papel fundamental en la adquisición de los estereotipos y prejuicios que influyen en la creación del estigma.

El contacto con miembros de un grupo no deseado enseñará a las personas con prejuicios que sus estereotipos están equivocados, si bien, las experiencias entre los miembros deberían ser positivas o neutrales.

En la realidad ocurre que los individuos se conducen negativamente unos a otros y resulta una escalada de desconfianza. Es necesario la cooperación, que los grupos tengan un estatus equivalente para que los prejuicios cedan al contacto.

La protesta parece ser una forma útil de reducir las imágenes públicas estigmatizadoras, pero es menos eficaz para cambiar los prejuicios individuales de las personas.

En conclusión, en la prevención influye la educación social y las experiencias personales.

¿Cómo afectan los estigmas nuestra salud?

Artículo original escrito por: 

Laura Corrochano. Psicologa forense
Laura Corrochano Cabo
Psicóloga forense
Talavera de la Reina

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