¿Qué debo saber sobre el cardamomo?

En este artículo, la Dra Nathalie Orens, médico integrativo, nos hablará sobre el cardamomo o Elettaria cardamomum, planta originaria de Asia, de sus propiedades y potenciales beneficios para nuestra salud.

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cardamomo
Vainas de Elettaria cardamomum, cardomomo. Fuente: IamColorBlind

En este artículo, la Dra Nathalie Orens, médico integrativo, nos hablará sobre el cardamomo o Elettaria cardamomum, planta originaria de Asia, de sus propiedades y potenciales beneficios para nuestra salud.

Recuerda que si tomas hierbas o suplementos de cualquier tipo, nos dejes de decírselo a tu médico #hablalocontumedico.

¿Cuáles son las propiedades del cardamomo?

El cardamomo es fuente de aceites volátiles, aceites fijos, ácidos fenólicos y esteroles. Los estudios fitoquímicos revelaron la presencia de múltiples productos químicos, como α-terpineol, mirceno, heptano, subineno, limoneno, cineol, α-felandreno, mentona, α-pineno, β-pineno, β-sitostenona, γ-sitosterol, fitol, eugenyl acetato.

Algunas de estas sustancias tienen un potencial antioxidante que podría aumentar las actividades enzimáticas antioxidantes de la superóxido dismutasa, la catalasa y la glutatión peroxidasa.

Los estudios sugieren que el cardamomo ejerce efectos anti-inflamatorios y puede reducir significativamente la producción de óxido nítrico por los macrófagos. In vitro se ha podido evidenciar que el cardamomo aumenta la citotoxicidad de las Natural Killers, células que nos ayudan a combatir el cáncer (1,2,3)

Se presentan las siguientes propiedades del cardamomo para el organismo:

a) antihipertensivas,

b) gastroprotectoras,

c) antiespasmódicas,

d) antibacterianas,

e) antiagregantes plaquetarias y

f) anticancerígenas.

¿En qué patologías se podría usar la Elettaria cardamomum?

La medicina folclórica plantea su uso en:

  1. Hipertensión arterial, dislipemia
  2. cálculos renales y vesiculares (prevención),
  3. dispepsia, trastornos gastrointestinales
  4. debilidad,
  5. anorexia (abre el apetito),
  6. asma,
  7. bronquitis y
  8. halitosis

Veamos ahora algunos estudios publicados.

  1. En 2014 se publicó un ensayo clínico aleatorizado comparando Elettaria cardamomum, jenjibre, canela y azafrán entre sí y sus efectos sobre distintos parámetros en pacientes con diabetes tipo II.

Se enrolaron 204 personas con esta patología y tras 8 semanas de tomar té a base de estas hierbas se midieron los resultados.

Se concluyó que todas estas hierbas podían bajar los niveles de colesterol total, LDL y HDL, pero no podían reducir las concentraciones de FBS, insulina, HbA1c, suero F2-isoprostano, hs-CRP o cambiar las medidas antropométricas (1).

2) En 2017 se publicó un ensayo clínico controlado aleatorizado, doble ciego, en el cual se estudiaron a 80 mujeres pre-diabéticas con sobrepeso y/u obesidad. A 40 de ellas se les dio 3 gramos de suplemento de cardamomo al día y a las otras 40, un placebo.

Los resultados arrojaron que las mujeres que tomaban el suplemento de cardamomo disminuían significativamente los niveles de PCR (un marcador inespecífico de la inflamación), el ratio PCR: IL 6 (presenta actividad anti-inflamatoria y proinflamatoria) y el malondialdehído (marcador de la degradación oxidativa de la membrana celular) lo cual podría derivar en una reducción del estrés oxidativo y estado inflamatorio de estas pacientes (4)

3) En 2009 se publicó un estudio en el cual se dio 3 gramos de polvo de Elettaria cardamomum al día a 20 hombres diagnosticados de hipertensión esencial leve.

Tras 12 semanas de tomar este suplemento se descubrió que la tensión sistólica, la diastólica y la media se reducían significativamente, mejoraban los parámetros antioxidantes y la actividad fibrinolítica (5)

¿El cardamomo tiene efectos secundarios?

En 2011 un grupo de investigadores planteó la posibilidad de que una niña hubiese presentado hematuria (sangre en la orina) tras consumir un helado de cardamomo el día anterior a la presentación del síntoma.

Este se resolvió en un día y no volvió a presentar hematuria. Se descartaron enfermedades que pudiesen producir este síntoma.

Los autores plantean la relación sabiendo que la Elettaria cardamomum es capaz de inhibir la agregación plaquetaria bloqueando el transporte de calcio a través de la membrana de las plaquetas por lo que este episodio podría estar relacionado con el consumo de cardamomo (6,7)

La alergia a los terpenos del cardamomo es otra posibilidad. (8)

Aumento o disminución del peristaltismo. (9)

Efecto sedativo y diurético (9) (estos últimos podrían no considerarse efectos adversos, pero depende de cada persona)

¿Tiene interacciones con otros fármacos?

Potencialmente, sí.

No se recomienda su uso conjuntamente en personas que toman anticoagulantes o antiagregantes plaquetarios o que toman diuréticos.

Cuidado con los fármacos antihipertensivos en general o para el colesterol. Es aconsejable realizarse un control para asegurarse de que no nos perjudica la toma de ambos compuestos.

Si se aprecian mareos o se presenta desmayo tras la toma del fármaco y después (o antes) la Elettaria cardamomum  es posible que este última baje mucho la tensión.

Sería potencialmente útil para disminuir el consumo del fármaco y, en condiciones ideales, poder suprimirlo.

¿En quiénes está contraindicada?

Debe evitarse en pacientes con patología orgánica intestinal como la enfermedad de Chohn (por su actividad sobre el aparato digestivo).Valorar su uso en pacientes con síndrome del Intestino irritable.

No dar a embarazadas o mujeres que estén lactando pues se no se conoce su rango de seguridad.

No se conoce el rango de seguridad en niños por lo que no lo recomiendo.

Tampoco se recomienda en pacientes con litiasis biliar o renal constituida.

No se recomienda en pacientes con endometriosis, enfermedad pélvica crónica, con hipermenorrea o miomas uterinos.

¿Cuál es la dosis recomendable? ¿Cuál es la presentación a consumir?

El cardamomo se utiliza como condimento en las comidas. La dosis de hasta 3 gramos/día se considera segura pero no es posible recomendar dicha dosis pasadas las 12 semanas pues no hay evidencia que confirme la seguridad de la misma.

Bibliografía:

1. Azimi P, Ghiasvand R, Feizi A, Hariri M, Abbasi B. Effects of Cinnamon, Cardamom, Saffron, and Ginger Consumption on Markers of Glycemic Control, Lipid Profile, Oxidative Stress, and Inflammation in Type 2 Diabetes Patients. Rev Diabet Stud [Internet]. 2014;11(3–4):258–66. Available from: http://www.soc-bdr.org/content/e4/e887/volRdsVolumes14222/issRdsIssues14231/chpRdsChapters16971/strRdsArticles16981/?preview=preview

2. Rahman M, Alam MN, Ulla A, Sumi FA, Subhan N, Khan T, et al. Cardamom powder supplementation prevents obesity , improves glucose intolerance , inflammation and oxidative stress in liver of high carbohydrate high fat diet induced obese rats. Lipids Heal Dis. 2017;16:151.

3. Majdalawieh AF, Carr RI. In vitro investigation of the potential immunomodulatory and anti-cancer activities of black pepper (Piper nigrum) and cardamom (Elettaria cardamomum). J Med Food. 2010;13(2):371–81.

4. Kazemi S, Yaghooblou F, Siassi F, A RF, Ghavipour M, Koohdani F, et al. Cardamom supplementation improves inflammatory and oxidative stress biomarkers in hyperlipidemic, overweight, and obese pre-diabetic women: a randomized double-blind clinical trial. J Sci Food Agric [Internet]. 2017;97(15):5296–301. Available from: http://cochranelibrary-wiley.com/o/cochrane/clcentral/articles/675/CN-01440675/frame.html

5. Verma SK, Jain V, Katewa SS. Blood pressure lowering, fibrinolysis enhancing and antioxidant activities of cardamom (Elettaria cardamomum). Indian J Biochem Biophys. 2009;46(6):503–6.

6. Ferrara P, Bersani I, Bottaro G, Vitelli O, Gatto A, Del Bufalo F, et al. Cardamom ingestion as a possible cause of hematuria. Indian J Pediatr. 2011;78(10):1296.

7. Suneetha WJ, Krishnakantha TP. Cardamom extract as inhibitor of human platelet aggregation. Phyther Res. 2005;19(5).

8. Schöll I, Jensen-Jarolim E. Allergenic potency of spices: Hot, medium hot, or very hot. Int Arch Allergy Immunol. 2004;135(3):247–61.

9. Gilani AH, Jabeen Q, Khan A ullah, Shah AJ. Gut modulatory, blood pressure lowering, diuretic and sedative activities of cardamom. J Ethnopharmacol. 2007;115(3):463–72.

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Dra. Nathalie Orens Viedma
Lic. en Medicina y Cirugía. Master en Acupuntura y Moxibustión por la UCM. Auriculoterapia. Stiper puntura. Acupuntura sin agujas. Medicina Tradicional China especializada en: Oncología, Deporte, Tabaquismo e Infertilidad. Master en Estudios Biologico-Naturistas y Homeopatía por FUNIBER. Master en Investigación en MTC por la FEMTC. Miembro de Practitioner's Register y de la PAN, de la Asociación Española de Médicos Integrativos (AESMI) y de la Asociación Colegial de Médicos Acupuntores de Madrid. Experta en Valoración de daño corporal. Trabaja en Femedical- Women Clinics. Calle Miguel Hernández, 2. Talavera de la Reina. Tlf. 925 680 720. Cuenta con la certificación de calidad en Medicina Tradicional China (MTC) otorgado por la Comisión de Calidad de la Fundación Europea de Medicina Tradicional China.

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