Diabetes: una enfermedad muy vinculada a la obesidad

El 14 de noviembre se conmemora el Día Mundial de la Diabetes, una enfermedad crónica, incurable y en aumento que en 2014 afectaba a 422 millones de personas, según el Informe Mundial sobre la Diabetes publicado por la OMS éste año.  La gran mayoría de los casos se debe a problemas de sobrepeso y sedentarismo, en otras palabras, a causas que podemos prevenir. 

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Acciones para prevenir la Diabetes.
Acciones para prevenir la Diabetes. Fuente: OMS

A continuación presentamos datos obtenidos en la página web de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad crónica que aparece cuando el páncreas no produce insulina suficiente o cuando el organismo no utiliza eficazmente la insulina que produce. La insulina es una hormona que regula el azúcar en la sangre.

El efecto de la diabetes no controlada es la hiperglucemia  o aumento del azúcar en la sangre.

En 2014, el 8,5% de los adultos (18 años o mayores) tenía diabetes. En 2012 fallecieron 1,5 millones de personas como consecuencia directa de la diabetes y los niveles altos de glucemia fueron la causa de otros 2,2 millones de muertes.

Diabetes de tipo 1

La diabetes de tipo 1 (también llamada insulinodependiente, juvenil o de inicio en la infancia) se caracteriza por una producción deficiente de insulina y requiere la administración diaria de esta hormona. Se desconoce aún la causa de la diabetes de tipo 1 y no se puede prevenir con el conocimiento actual.

Sus síntomas consisten, entre otros, en excreción excesiva de orina (poliuria), sed (polidipsia), hambre constante (polifagia), pérdida de peso, trastornos visuales y cansancio. Estos síntomas pueden aparecer de forma súbita.

Diabetes de tipo 2

La diabetes de tipo 2 (también llamada no insulinodependiente o de inicio en la edad adulta) se debe a una utilización ineficaz de la insulina . Este tipo representa la mayoría de los casos mundiales y está asociado en gran medida a un peso corporal excesivo y a la inactividad física.

Los síntomas pueden ser similares a los de la diabetes de tipo 1, pero a menudo menos intensos. En consecuencia, la enfermedad puede diagnosticarse solo cuando ya tiene varios años de evolución y han aparecido complicaciones.

Hasta hace poco, este tipo de diabetes solo se observaba en adultos, pero en la actualidad también se está manifestando en niños.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional se caracteriza por hiperglucemia (aumento del azúcar en la sangre) que aparece durante el embarazo y alcanza valores que, pese a ser superiores a los normales, son inferiores a los establecidos para diagnosticar una diabetes.

Las mujeres con diabetes gestacional corren mayor riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo y el parto. Además, tanto ellas como sus hijos corren mayor riesgo de padecer diabetes de tipo 2 en el futuro.

Suele diagnosticarse mediante las pruebas prenatales, más que porque el paciente refiera síntomas.

¿Cuales son las consecuencias frecuentes de la diabetes?

Con el tiempo, la diabetes puede dañar el corazón, los vasos sanguíneos, ojos, riñones y nervios:

  • – Los adultos con diabetes tienen un riesgo 2 a 3 veces mayor de infarto de miocardio y accidente cerebrovascular.
  • – La neuropatía de los pies combinada con la reducción del flujo sanguíneo incrementan elriesgo de úlceras de los pies, infección y, en última instancia, amputación.
  • – La retinopatía diabética es una causa importante de ceguera y es la consecuencia del daño de los pequeños vasos sanguíneos de la retina que se va acumulando a lo largo del tiempo.El 2,6% de los casos mundiales de ceguera es consecuencia de la diabetes.
  • – La diabetes se encuentra entre las principales causas de insuficiencia renal.

Cómo reducir la carga de la diabetes

Se ha demostrado que medidas simples relacionadas con el estilo de vida son eficaces para prevenir la diabetes de tipo 2 o retrasar su aparición, tales como:

  • – alcanzar y mantener un peso corporal saludable.
  • – mantenerseactivo físicamente: al menos 30 minutos de actividad regular de intensidad moderada la mayoría de los días de la semana; para controlar el peso puede ser necesaria una actividad más intensa.
  • – consumir una dieta saludable, que evite el azúcar y las grasas saturadas.
  • – evitar el consumo de tabaco, puesto que aumenta el riesgo de sufrir diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico se puede establecer tempranamente con análisis de sangre relativamente baratos. Acudir a los reconocimientos médicos de empresa o con el médico de cabecera puede ser útil para diagnosticarla cuanto antes y poner las medidas correctoras.

El tratamiento de la diabetes consiste en una dieta saludable y actividad física, junto con la reducción de la glucemia y de otros factores de riesgo conocidos que dañan los vasos sanguíneos. Para evitar las complicaciones también es importante dejar de fumar.

Entre las intervenciones que son factibles y económicas en los países en desarrollo se encuentran:

  • – el control de la glucemia, en particular en las personas que padecen diabetes de tipo 1. Los pacientes con diabetes de tipo 1 necesitan insulina y los pacientes con diabetes de tipo 2 pueden tratarse con medicamentos orales, aunque también pueden necesitar insulina;
  • – el control de la tensión arterial; y
  • – los cuidados podológicos.

Otras intervenciones económicas son:

  • – las pruebas de detección de retinopatía(causa de ceguera).
  • – el control de los lípidos de la sangre(regulación de la concentración de colesterol).
  • – la detección de los signos tempranos de nefropatíarelacionada con la diabetes.

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