Beneficios de la Lactancia Materna para el bebé

En este artículo, las enfermeras Carmen Pérez y María Muñóz nos explican los beneficios de la Lactancia Materna para el bebé.  

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lactancia materna
Bebé mamando. Fuente: PublicDomainsPictures

En este artículo, las enfermeras Carmen Pérez y María Muñóz nos explican los beneficios de la Lactancia Materna para el bebé.

No hace mucho tiempo en un espacio publicitario se anunciaban las ventajas de la Lactancia Materna con expresiones como: “Si te dijera que ha salido la mejor vacuna del mundo para tu hijo..”.

Ante esta afirmación, dicen las enfermeras Carmen Pérez y María Muñoz, creemos suponer la respuesta de cualquier padre/madre, y efectivamente, la lactancia materna es eso y mucho más.

Aún pudiéndose apoyar estos beneficios con estudios científicos refutados y con resultados a corto, medio y largo plazo seguimos mostrándonos reticentes a sus bondades.
Sea como fuere en este caso, ¿hasta qué punto somos lo que mamamos? Decimos esto porque todas las pistas nos conducen a conocer y, por tanto, reconocer cuanto influye este “Oro Blanco” en todas las esferas del desarrollo y cuidado del bebé y la mamá.

¿Cuáles son los beneficios de la lactancia materna?

Todos son de suma importancia, pero antes de comenzar, nos gustaría destacar por encima de todos, el Vínculo afectivo madre/hijo que nada ni nadie puede reemplazar.
Siendo práctica, comenzararemos explicando lo que consideramos ventajas generales de la lactancia materna:
  • La leche materna está preparada en cualquier momento y hora, además a
    temperatura adecuada.
  • Precio/Ahorro: independientemente de la situación económica, aunque es algo a
    valorar en los tiempos que corren, la leche materna es gratis. Además, si
    el bebé no quiere comer más, no se precisa tirar ninguna cantidad.
  • Composición personalizada: la leche es el único alimento vivo, dado que cambia
    en función de las necesidades de crecimiento del bebé.
  • Envasado: sin contaminación por manipulación, no precisa hervido porque
    siempre está limpia, y se auto rellena por demanda del bebé.
Teniendo en cuenta estas consideraciones meramente prácticas, entremos en ventajas determinadas hacia el bebé, las cuales hace valer la OMS para apoyar la Lactancia Materna como mejor alimento que se puede ofrecer al bebé, sobre todo durante sus 6 primeros meses de vida.
  • Ventajas nutritivas. 

Es el alimento ideal, cuya composición está completamente adaptada a las necesidades del bebé:
  1. Mejor digestión y más rápida gracias a la presencia de enzimas digestivas como la lipasa. Esto se refleja en ausencia de cólicos del lactante y menor padecimiento de estreñimiento.
  2. Menor cantidad de sodio que la leche de vaca, los niveles altos se asocian a la deshidratación.
  3. Grasas de alta calidad y cambiante a lo largo de la toma y del crecimiento del pequeño.
  4. Hierro de alta biodisponibilidad, esto se traduce en un 70% de absorción del mismo, por lo cual hay menos prevalencia de anemia.
  5. Gran carga de inmunoglobulinas, son las defensas que la madre le proporciona al bebé como forma de protección ante enfermedades.
    • Protección contra infecciones. Como hemos comentado anteriormente, la leche materna tiene una importante carga de inmunoglobulinas, estas podríamos traducirlas como una “vacuna” natural, ya que proporcionan al recién nacido su primera “inmunización”, presente en altas cantidades en el calostro:
      1. Menor incidencia de patología gástrica; en el tracto digestivo. Estas defensas, se encargan de cubrir su revestimiento para que no se adhieran bacterias, virus, parásitos. Además, la leche tiene factores bífido. Esto se refleja en que los bebés sufren menor cantidad de gastroenteritis, diarreas y enterocolitis necrotizante.
      2. Menor incidencia de otitis, infecciones respiratorias, meningitis e infecciones urinarias. Aparte de las inmunoglobulinas, la leche materna presenta Macrófagos y Linfocitos que destruyen de forma activa los gérmenes.
    • Protección contra alergias.

Aparte de los componentes ya explicados tan determinantes en la protección del bebé, se suman en la composición de la leche, agentes antiinflamatorios, zinc y ácidos grasos de cadena larga que facilita una buena respuesta inmunológica:

  1. Alergias alimentarias. Los componentes de la leche materna protegen de forma contundente contra las proteínas que provocan dichas alergias, especialmente frente a la proteína de la leche de la vaca. Además interfiere para que las reacciones o susceptibilidad ante otros alimentos sea menor.
  2. Descenso de casos de Asma, psoriasis, dermatitis….
    • Protege de la Muerte Súbita del Lactante. 

Aunque a día de hoy no son bien conocidas las causas que provocan este síndrome, las estadísticas avalan que los bebés alimentados con leche materna, tienen un riesgo menor de padecer esta dolencia.

    • Desarrollo Infantil. 

Dentro de las grasas de cadena larga, las encontramos de distintos tipos, su misión es recubrir las neuronas del bebé:

  1. Mejor desarrollo psicomotor aprendiendo antes a gatear y caminar
  2. Aumento del coeficiente intelectual y capacidad verbal.
  3. Mayor estimulación para el desarrollo emocional y afectivo.
    • Prevención de maloclusiones o deformaciones mandibulares.

La posición y técnica de mamar están basadas en movimientos anteroposteriores de la mandíbula y cambios en la posición de la lengua, es por ello que desde el primer momento de su vida, el bebé está ejercitando y estimulando sus músculos, cartílagos, huesos y estructuras de la boca lo que asegura un correcto crecimiento de dichas estructuras. Además, la leche materna desciende la incidencia de aparición de caries.

    • Otros beneficios de prevención:

  1. Mejor respuesta a las vacunas.
  2. Menor riesgo de padecer diabetes.
  3. Menor incidencia de hipertensión arterial.
  4. Menor probabilidad de sufrir cáncer y linfomas en la infancia.
  5. La posibilidad de sufrir obesidad futura desciende en un 35%
  6. Descenso de la incidencia de padecer patologías como la enfermedad Celiaca, Colitis Ulcerosa y Enfermedad de Crhon.
  7. Menor número de casos de Miopía.
Sólo podemos aportar una cosa más …”Nada como mamá, nada como mamar”.

Referencias

  • Manual: Cuantificación de los beneficios de la lactancia materna: reseña de la evidencia.- Organización Panamericana de la Salud, 2002.-
  • La Leche Humana, composición, beneficios y comparación con la leche de vaca,Extraído y adaptado de Manual de Lactancia para Profesionales de la Salud. Comisión de Lactancia MINSAL, UNICEF. Editoras C Shellhorn, V Valdés. Ministerio de Salud, UNICEF, Chile 1995.

Fotos extraídas de Fuentes Propias y Personales del fondo editorial de Vinkula2, con único  uso libre  por parte del personal de dicha organización, en este caso cedida a terceros. Para otros usos se precisa solicitud de cesión/licencia.

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