Sensibilidad Química Múltiple (SQM)- Primera parte

El Dr. Jesús Jurado-Palomo, especialista en Alergología del Hospital General Nuestra Señora del Prado de Talavera de la Reina, nos explica en qué consiste la Sensibilidad Química Múltiple (SQM) y cuáles pueden ser sus síntomas.

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Criterios para definir la SQM. Dr. Jesús Jurado-Palomo

La Sensibilidad Química Múltiple (SQM) es un síndrome complejo que se presenta como un conjunto de síntomas vinculados con una amplia variedad de agentes y componentes que se encuentran en el medio ambiente, presentándose dichas reacciones con una exposición a niveles comúnmente tolerados por la mayoría de las personas (1).

Fue descrito por primera vez en 1950 habiéndose llegado a denominar bajo diferentes términos (2) como son: “Síndrome de hipersensibilidad química”, “Alergia universal”, “Sensibilidad alimentaria y química”, “Alergia cerebral”, “Enfermedad ambiental”, “Enfermedad del Siglo XX”, “Síndrome de Respuesta a las Sustancias Químicas”, o incluso “Enfermedad ecológica”, siendo el término “Sensibilidad Química Múltiple” (SQM) (del inglés: “Multiple Chemical Sensitivities”) acuñado por Cullen en 1987 (3,4).

Existe un Consenso Internacional (5) del año 1999 que sienta las bases de unos criterios para definir la SQM, como son:

 

  1. Reproductibilidad de síntomas con la exposición química repetida.
  2. Carácter crónico.
  3. Niveles bajos (más bajos que los usuales o previamente tolerados) de exposición.
  4. Mejoría o resolución de síntomas al eliminar los factores precipitantes.
  5. Respuesta frente a múltiples sustancias sin relación en la estructura química.
  6. Sintomatología que afecta a múltiples sistemas orgánicos.

 

¿Qué productos químicos se han descrito que puedan ocasionar la Sensibilidad Química Múltiple (6,7)?

No es bien conocida la etiología (causas) y patogenia de la SQM, siendo complejo la tarea de definir los agentes causales basándose en la información existente. La relación entre la exposición a sustancias químicas y la aparición de patologías a lo largo de la vida, constituye un problema complejo.
En una revisión (8) se estableció una clasificación de los compuestos químicos asociados a la SQM según las fuentes de exposición:
 
  1. Contaminación exterior: plaguicidas, disolventes volátiles, vapores de pinturas y combustibles, productos de combustión, alquitranes, emanaciones de motores diésel y gasolina y aire de zonas industriales.
  2. Contaminación aérea de interiores (ámbitos doméstico y laboral), especialmente en espacios cerrados: productos de combustión del gas y calentadores domésticos, esponjas sintéticas, plásticos, plaguicidas, perfumes, desodorantes, detergentes, productos de limpieza, desinfectantes, tinta de periódicos y otros materiales impresos, textiles, cortinas, alfombras y moquetas, olores de compuestos derivados del petróleo, maderas y alimentos cocinados.
  3. Alimentos, aditivos y contaminantes alimentarios, como el maíz y azúcar de maíz, residuos de plaguicidas, fungicidas, colores artificiales, edulcorantes, conservantes alimentarios, ceras de protección y materiales de empaquetado.
  4. Contaminantes del agua y aditivos ingeridos a través del agua de consumo humano.
  5. Fármacos y productos de consumo habitual como Ácido Acetilsalicílico (A.A.S.), barbitúricos, sulfonamidas, diluyentes, saborizantes, conservantes, aceites minerales, lociones, laxantes, vitaminas sintéticas, cintas adhesivas, cosméticos, perfumes, champús, productos de higiene personal, adhesivos dentales, sales y aceites de baño, camas de agua, rotuladores de punta de fieltro, abrillantadores, pulidores, piscinas cloradas, contrastes radiológicos, lentes de contacto y componentes de plásticos liberados de material médico.

 

¿Cuáles son los síntomas de la Sensibilidad Química Múltiple?

Diferentes documentos han recogido una serie de síntomas de la SQM por aparatos y sistemas (6,9):

 

Neuromusculares:
  • Pérdida de conciencia
  • Tropezar/arrastrar los pies
  • Convulsiones
  • Sensación de falta de equilibrio
  • Visión doble
  • Hormigueo en los dedos / dedos de los pies
  • Espasmos musculares
  • Desmayo
  • Entumecimiento en los dedos de las manos / pies
  • Sensación de torpeza
  • Problemas para enfocar la vista
  • Frío o coloración azulada en uñas y dedos
  • Sensación incontrolable de sueño
Relacionados con la cabeza
  • Infecciones en los senos nasales
  • Presión en la cabeza
  • Sensación de presión en la cara / en el cuero cabelludo
  • Sensación de aturdimiento
  • Pitidos en el oído
  • Dolor de cabeza
Musculo-esqueléticas
  • Dolor muscular
  • Debilidad en las piernas y brazos
  • Rigidez general
  • Calambres en los dedos de los pies / piernas
  • Dolor en las articulaciones
Gastrointestinales
  • Gases abdominales
  • Problemas para la digestión de alimentos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal/ calambres
  • Hinchazón abdominal / hinchazón
  • Retención de gases
  • Estreñimiento
Cardiovasculares:
  • Palpitaciones
  • Latido irregular
  • Molestias en el pecho
Afectivos:
  • Tensión nerviosa
  • Llanto incontrolado
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Pensamientos de suicidio
  • Falta de motivación
  • Alteraciones del sueño
  • Nerviosismo
  • Furia repentina
  • Temblor de manos
Respiratorios:
  • Tos/ bronquitis
  • Asma o respiración sibilante
  • Goteo postnasal
  • Producción excesiva de moco
  • Dificultad para respirar
  • Irritación ocular, escozor
  • Susceptibilidad ante infecciones
  • Irritación en la Garganta / ronquera
Cognitivos:
  • Dificultades de memoria
  • Problemas de dicción
  • Tendencia a dar respuestas cortas
  • Problemas de cálculo numérico
  • Problemas de escritura
  • Dificultad de concentración
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Dificultades en el habla
  • Ausencias
Otros síntomas:
  • Sensación de cansancio/letargo
  • Congestión nasal
  • Irritación/enrojecimiento en la piel
  • Nauseas
  • Reflujo ácido
  • Mareos / aturdimiento
  • Mucosidad en las vías respiratorias inferiores
  • Estornudos
  • Transpiración
  • Fiebre
  • Sensación de preocupación



Referencias bibliográficas:
1 Sears ME. The medical perspective on environmental sensitivities. Canadian
Human Rights Commission, 2007. Disponible en: http://www.chrc-cdp.ca/research_program_recherche/esensitivities_hypersensibilitee/toc_tdm-en.asp Accessed
December 2009.
2 Ordaz Castillo E, Marqués Marqués F. Síndrome de Sensibilidad Química
Múltiple sustancias químicas: Un problema ambiental emergente. Rev.Salud
Ambient 2001;1:92-6.
3 Cullen MR. The worker with Multiple Chemical Sensitivities: an overview. In:
Cullen M, ed. Workers with Multiple Chemical Sensitivities.Vol.4
Occupational Medicine: state of the art reviews. Philadelphia, PA: Hanley
and Belfus, Inc, 1987: 655-62.
4 Cullen, MR. Multiple chemical sensitivities: summary and directions for
future investigators. Occup Med. 1987;2:801-4
5 Multiple chemical sensitivity: a 1999 consensus. Arch Environ Helth. 1999;
54:147-9.
6 Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad. Gobierno de España.
Documento de Consenso de Sensibilidad Química Múltiple, 2011. Disponible
en
URL: http://www.msssi.gob.es/organizacion/sns/planCalidadSNS/pdf/equidad/SQM_documento_de_consenso_30nov2011.pdf
7 Ortega Pérez, Arturo. Hipersensibilidad química múltiple: en búsqueda de la
sistematización de su diagnóstico. Med Clin (Barc). 2007;129:94-5.
8 Ashford N, Heinzow B, Lütjen K, Marouli C, Mølhave L, Mönch B, Papadopoulos
S, Rest K, Rosdahl D, Siskos P, Velonakis E. European report. Chemical
Sensitivity in Selected European Countries: an Exploratory Study, 1994.
9 Conclusions and recommendations of a workshop on multiple chemical
sensitivities (MCS). Regul Toxicol Pharmacol. 1996; 24:S188-S189.

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